Poluição natural e a apneia do sono

Young woman with allergies

Poluição do ar, pólen, poeira, ácaros e outros alérgenos naturais também podem afetar a maneira como respiramos e como dormimos.

Alergias a pólen, poeira ou ácaros têm algo em comum que interfere seriamente no nosso sono: a probabilidade de causar inflamação das membranas mucosas do nariz e da garganta.
Ainda que as consequências possam ser inofensivas na maioria das vezes, elas ainda podem causar muito desconforto, em especial, para o paciente de apneia do sono que sofre também de asma. Pessoas asmáticas apresentam vias aéreas muito sensíveis. Quando irritadas, inicia-se uma reação em cadeia: mais inflamação, inchaço, produção de mucos... e o ciclo vicioso é agravado. Quanto mais irritadas as vias aéreas, mais estreitas ficam. Isso faz com que as vias aéreas colapsem com mais facilidade e a apneia do sono torna-se mais difícil de tratar,(1) de acordo com o Medical Group de São Lucas (Texas).
Indivíduos alérgicos não estão em situação melhor. Ao invés de apresentar uma congestão nasal que se prolonga por três semanas, as alergias geralmente perduram seis meses ou mais, dependendo do tipo de alergia. Imagine sofrer com a alergia aos ácaros no outono e no inverno e com a alergia ao pólen durante a outra metade do ano...

E o que acontece com aqueles que sofrem de asma e alergias?

Quando a congestão nasal resulta de uma terapia de CPAP ineficaz

A inflamação das membranas mucosas do nariz causa inchaço. Além de ser dolorido, o muco bloqueia as vias aéreas, dia e noite. Uma situação propícia para causar pausas de respiração na apneia do sono.
Além disso, quando o nariz está congestionado, passamos a respirar pela boca, o que torna a terapia de CPAP nasal ineficaz.

Comprovamos ser vital não só tratar da doença, mas tratar também da fonte da substância alergênica ao mesmo tempo. O especialista em alergias pode receitar diferentes tipos de tratamentos dependendo da sua especialidade médica. Na maioria das vezes, os anti-histamínicos promovem a cura das alergias. Quando a congestão nasal causa rinite ou sinusite, os tratamentos precisam ser mais eficazes, inclusive com a administração de medicamentos antibióticos.

Outros especialistas receitam medicamentos homeopáticos e tratamentos prolongados: três meses no inverno para alergia a pólen, por exemplo.

Tomar algumas medidas simples e práticas em casa também minimiza eventuais desconfortos antes que as alergias provoquem distúrbios respiratórios e sintomas da apneia do sono:
- Instalar um purificador de ar no quarto.
- Utilizar roupa de cama hipoalergênica (edredons e travesseiros) para reduzir o risco de alergia a ácaros da poeira.
- Pessoas que sofrem de asma induzida pelo exercício não devem praticar esportes quando os níveis de poluição e as temperaturas estiverem elevados.
- O portadores de asma e alergia a poeira devem arejar as suas casas todos os dias e limpá-las regularmente, eliminando a poeira e a umidade.
- Pisos de pedra ou madeira são mais indicados do que carpetes nos casos de pessoas alérgicas a ácaros de poeira.
- O ar seco também agrava os sintomas da rinite. Utilize o umidificador de ar durante o dia e adapte um umidificador no seu equipamento de CPAP.

Simples mudanças podem fazer uma enorme diferença no dia a dia de todos aqueles que sofrem de distúrbio respiratório do sono e de apneia obstrutiva do sono.

Se você tiver alguma dúvida, consulte o seu médico ou o seu provedor de atendimento domiciliar.

(1) http://www.chistlukeshealth.org/asthma-and-sleep-apnea-1268

Se você quiser saber mais ...