L'apnea del sonno affligge anche le donne

L'apnea del sonno generalmente è percepita come un disturbo che affligge gli uomini. Di solito questo è vero prima della menopausa.

L'apnea del sonno può affliggere chiunque, indipendentemente dal sesso. Tuttavia, gli uomini generalmente soffrono di apnee del sonno in misura maggiore rispetto alle donne. Prima dei 60 anni, circa il 66% delle persone affette da apnea del sonno sono uomini (1). In Canada, ad esempio, l'apnea del sonno affligge il doppio degli uomini rispetto alle donne(2). Anche razza ed etnia possono influire sul rischio di ammalarsi di apnea del sonno: un fenomeno che si osserva più frequentemente tra gli uomini che tra le donne, in particolare tra afro-americani ed ispanici (3).

In generale, una delle possibili spiegazioni per queste cifre è data dal fatto che gli uomini hanno una probabilità maggiore di avere un collo più grosso, persino più delle donne, come suggerito dal New York Times.(4)

Cosa succede dopo la menopausa?

Con i cambiamenti portati dalla menopausa, come cambiamenti ormonali, aumento di peso e allargamento del collo, il numero di femmine con più di 60 anni (1) afflitte dalla malattia è uguale a quello dei maschi di pari età. Dopo i 65 anni (5), il 24% delle donne soffre di apnea del sonno, contro il 28% degli uomini. Le percentuali sono quindi simili.

Indipendentemente dal fatto che siate un uomo o una donna, la cosa migliore da fare è rimanere cauti, autovalutarsi ed ottenere una diagnosi da un medico se soffrite di qualsiasi potenziale sintomo di apnea del sonno: stanchezza al mattino, sonnolenza diurna, forte russamento, pause nella respirazione durante la notte…

Se volete saperne di più…