Che trattamenti alternativi alla CPAP esistono per l'apnea del sonno?

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Sebbene la CPAP (Continuous Positive Airway Pressure) sia il trattamento più diffuso per sintomi di apnea del sonno da moderati a gravi(1), i pazienti possono scegliere due altre opzioni: dispositivi intraorali e, a volte, un intervento chirurgico.

Dopo la diagnosi di apnea del sonno e l'identificazione della sua causa, un professionista della sanità prescriverà al paziente un trattamento. Tutti i trattamenti per l'apnea del sonno mirano a mantenere aperte le vie aeree durante il sonno. Anche se il trattamento CPAP è noto come il trattamento standard(2) contro l'apnea del sonno, alcune persone non possono o non vogliono usarlo. Alcuni non si possono vedere con una maschera, non la tollerano o la abbandonano. 

Quando scegliere dispositivi intraorali invece di CPAP?

Nei casi sopra indicati, o quando i sintomi dell'apnea del sonno sono moderati o di media entità, il medico potrebbe suggerire l'uso di dispositivi intraorali invece che CPAP. Sono simili alle protezioni usate dagli sportivi quando competono, ad esempio pugili, rugbisti, giocatori di football americano o di qualsiasi sport di contatto.

I dispositivi intraorali operano facendo avanzare la mandibola rispetto alla normale posizione di riposo per “lasciare la gola aperta” in posizione orizzontale. Sono costruiti in modo da adattarsi alle mandibole e possono essere usati solo con una buona dentatura.
I dispositivi intraorali apportano cambiamenti limitati, ma a volte sufficienti per evitare pause nella respirazione, anche se solo la CPAP può assicurare che un buon volume di aria ossigeni i polmoni durante la notte.

La chirurgia è un altro possibile trattamento per l'apnea del sonno. Questa soluzione di solito non viene consigliata perché comporta il rischio di complicazioni più serie e la CPAP rimane la prima scelta rispetto a quella che è vista come una soluzione radicale.

Sono in corso anche esperimenti su nuovi trattamenti. Stimolazioni elettriche, somministrazione di farmaci, terapie naturali… Gli studi scientifici devono essere più coerenti per provare la loro efficacia. Qualunque trattamento potrebbe essere proposto in futuro, il più appropriato sarà sempre quello suggerito dal vostro professionista della sanità a seconda dei vostri sintomi di apnea del sonno, dei rischi per la vostra salute e dello stile di vita che preferite.
Più parlate con il vostro medico, migliore sarà il trattamento che troverete per cambiare la vostra vita!

Cliccate qui per maggiori informazioni generali circa l'apnea del sonno 

(1)OSA Treatment Options, American Sleep Apnea Association, http://www.sleepapnea.org/treat/treatment-options.html consultato il 27/7/2015.

(2)Clinical Guidelines for the Manual Titration of Positive Airway Pressure in Patients with Obstructive Sleep Apnea, Positive Airway Pressure Titration Task Force of the American Academy of Sleep Medicine, Journal of Clinical Sleep Medicine, Vol. 4, No. 2, 2008