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¿Cuáles son las consecuencias y los riesgos de la apnea del sueño?

Riesgos de la apnea del sueño para la salud

Existen pruebas contundentes de que los enfermos que sufren apnea del sueño moderada o grave mueren prematuramente porque tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares comparado con una persona sin apnea del sueño. Durante cada episodio de apnea, el latido del corazón se vuelve irregular y aumenta la presión sanguínea. Esto puede provocar una presión arterial alta durante el día (hipertensión)(1).

Si padeces sobrepeso y apnea del sueño, las probabilidades de desarrollar diabetes y tener unos niveles altos de colesterol en el futuro aumentan de forma significativa. También son factores de riesgo importantes en el caso de infartos y derrames cerebrales(1).

Riesgos de la apnea del sueño en la vida diaria

Las consecuencias de la apnea del sueño en la vida diaria pueden incluir una fatiga excesiva, somnolencia (que puede provocar accidentes de tráfico) y problemas en las relaciones de pareja.

Para muchas personas, la primera señal de que tienen apnea del sueño son las quejas de sus parejas porque roncan. Los episodios apneicos son notificados por aproximadamente un 75% de los compañeros de cama(2). La pareja se da cuenta del ronquido, del jadeo o de las respiraciones entrecortadas del paciente y, por tanto, su sueño también se ve alterado. Normalmente, estas personas permanecen despiertas porque les preocupan las pausas en la respiración del paciente u otra respiración anormal(1). La falta de sueño crea tensión en la relación(1) y tiene un impacto significativo en la calidad de vida en general.

Sin embargo, las consecuencias de la apnea del sueño afectarán principalmente al paciente. Tras una noche sin descanso, este puede sentirse cansado por la mañana y, a medida que avanza el día, tendrá que luchar por permanecer despierto, sobre todo por la tarde(1). La somnolencia diurna es la queja más habitual(2). Puede provocar falta de concentración, reflejos lentos, accidentes domésticos y deterioro cognitivo.

apnea notturna rischi per gli incidenti stradali

La apnea del sueño también provoca accidentes de tráfico. Las personas con apnea del sueño tienen una probabilidad al menos cuatro veces mayor de tener un accidente con un vehículo a motor que otros conductores(2). La falta de sueño que acompaña a la apnea del sueño acarrea fatiga y falta de atención, lo que puede provocar que un conductor se duerma al volante. Para aquellas personas cuyo trabajo implica el manejo de máquinas o medios de transporte, el riesgo de sufrir accidentes de tráfico provocados por conducir con somnolencia es extremadamente alto(1).

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