¿Qué tratamientos alternativos a la CPAP existen para la apnea del sueño?

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Aunque la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) se considera el tratamiento más usado para combatir la apnea del sueño grave y moderada(1), los pacientes pueden recurrir a otras dos opciones fundamentales: las prótesis de avance mandibular y, en ocasiones, la cirugía.

Tras haber sido diagnosticado de apnea del sueño y haber identificado su causa, el paciente recibirá un tratamiento prescrito por un profesional sanitario. Todos los tratamientos de la apnea del sueño están enfocados a mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño. Aunque el tratamiento de la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) se considera el tratamiento estándar(2) contra la apnea del sueño, algunas personas no pueden o no quieren utilizarlo. Algunos pacientes no se ven con una mascarilla facial, no la toleran o dejan de usarla. 

¿Cuándo elegir prótesis de avance mandibular en lugar de la CPAP?

En los casos anteriores, o cuando la apnea del sueño es baja o moderada, el médico puede sugerirte que lleves aparatos orales en lugar de la CPAP. Se parecen a los protectores que llevan los deportistas cuando compiten, como boxeadores y jugadores de rugby o fútbol americano, o los que se usan en cualquier deporte de contacto.

Las prótesis de avance mandibular funcionan adelantando la mandíbula inferior un poco con respecto a su posición de descanso para «dejar la garganta abierta» en posición horizontal. Están diseñados para encajar en la mandíbula y solo pueden utilizarse si la dentadura está en buen estado.
 

La cirugía es otro posible tratamiento para la apnea del sueño. Esta solución no se recomienda de forma rutinaria porque acarrea el riesgo de complicaciones más graves. Por tanto, la CPAP sigue siendo la primera opción entre los pacientes, ya que la cirugía se contempla como una solución radical y solo en un grupo seleccionado de pacientes.

También se ha empezado a experimentar con tratamientos nuevos, como la electroestimulación, la medicación o las terapias naturales. Los estudios científicos deben ser más consistentes para demostrar su efectividad. Independientemente del tratamiento que se proponga en el futuro, el más adecuado será siempre el que te sugiera el profesional sanitario en función de los síntomas de la apnea del sueño que presentes, los riesgos para tu salud y la forma de vida que prefieras.
¡Cuanto más hables con tu médico, mejor tratamiento encontrarás para cambiar tu vida!

> Haz clic aquí para obtener más información general sobre la apnea del sueño (LIEN VERS «Understand»).

  1. OSA Treatment Options, Asociación Estadounidense de Apnea del Sueño (American Sleep Apnea Association, ASAA), http://www.sleepapnea.org/treat/treatment-options.html, consultado el 27/07/2015
  2. Clinical Guidelines for the Manual Titration of Positive Airway Pressure in Patients with Obstructive Sleep Apnea, Positive Airway Pressure Titration Task Force of the American Academy of Sleep Medicine, Journal of Clinical Sleep Medicine, Vol. 4, No. 2, 2008

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