Les précautions à prendre lors de la conduite en voiture si vous souffrez d’apnée du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil sévère et l’apnée du sommeil en général ont une influence considérable sur la conduite. Y a-t-il quelque chose à faire à part arrêter de conduire ? L’organisation et la surveillance sont les meilleurs compagnons pour un voyage agréable en toute sécurité.

Un syndrome d’apnée du sommeil non traité augmente la fréquence des accidents de voiture par rapport à la moyenne générale.(1) Avec un traitement, les risques ne sont pas plus élevés.

Il a été prouvé que l’apnée du sommeil a un impact sur les performances cognitives :(1) mémorisation, attention et coordination… Notamment en cas de voyages longs sur autoroute. Un mauvais sommeil nocturne provoque une somnolence diurne excessive.
Dans certains pays et certains Etats Fédéraux, les personnes qui souffrent d’apnée du sommeil ne peuvent plus travailler comme chauffeurs professionnels et l’endormissement au volant peut être jugé comme un délit, voire même comme un crime. Il reste néanmoins difficile de contrôler chaque individu qui prend la route des vacances ou du bureau.

Quelques bons conseils avant de prendre le volant et pendant la conduite

Vous pourrez penser qu’il s’agit de conseils de bon sens mais les respecter peut éviter des drames et sauver des vies.
- Planifiez votre voyage: veillez à faire le plein de sommeil la nuit précédant votre départ en voiture; prévoyez d‘arriver à destination pendant la journée, même s’il y a des embouteillages.

- Ne conduisez pas plus de deux heures d’affilée. Au bout de deux heures, faites une pause même si vous vous sentez bien. De nombreuses aires de repos proposent des activités pour les enfants et d’autres services pour inciter les gens à s’arrêter. Il y a toujours une bonne raison de s’arrêter dans une station-service, pour faire le plein, vous dégourdir les jambes ou changer de conducteur.
- Lorsque vous ne conduisez pas, pourquoi ne pas faire un petit somme avec votre machine PPC? Il n’y a pas de problème de batterie et vous vous sentirez plein d’énergie lorsque ce sera de nouveau votre tour de conduire.
- Buvez de l’eau en petites quantités mais souvent afin de vous hydrater.
- Lorsque c’est l’heure de manger, choisissez de préférence des aliments légers tels que des légumes, des viandes blanches ou du poisson plutôt que des snacks bourrés de glucides (sucres) ou de graisses. Car les repas riches et lourds favorisent le sommeil.
- Soyez attentifs aux signes de somnolence en pleine journée: vos yeux se ferment ou ne parviennent plus à fixer leur objectif, vous avez du mal à maintenir votre tête droite, vous vous sentez fatigué. Attention : monter le son de la musique ou respirer de l’air frais dissipera votre somnolence pendant quelques minutes seulement, mais la somnolence reviendra encore plus fortement…

(1) Sleep breathing disorders – European Respiratory Society WhiteBook (chapter 23)